Google y el Escrutinio Antimonopolio Adecuado de los Libros Huérfanos

Resumen

Examinamos los efectos sobre el bienestar del consumidor del proyecto de Google de digitalizar una gran parte de los libros del mundo y hacer que estas obras sean accesibles a consumidores a través del Google Book Search (GBS). En respuesta a una demanda colectiva que alega violación de los derechos de autor, Google ha llegado a un acuerdo con los demandantes, quienes incluyen el Authors Guild (una defensora de los intereses de los escritores) y la Asociación de Editores Americanos (”Association of American Publishers”). Un tribunal federal de distrito tiene que aprobar el acuerdo para que surta efecto. Varios individuos y organizaciones han abogado por la modificación o el rechazo del acuerdo, basados, en parte, en el recelo ante una supuesta habilidad de Google de ejercer poder de mercado. La Antitrust Division del Departamento de Justicia ha confirmado que está investigando el acuerdo.

Abordamos las preocupaciones del Profesor Randal Picker y otros, especialmente las preocupaciones sobre el aumento del acceso a los “libros huérfanos”, que son libros que retienen sus derechos del autor, pero para los cuales los titulares de derechos de autor se desconoce. El aumento del acceso a los libros huérfanos en GBS conlleva a la creación de un nuevo producto, que genera grandes ganancias en el bienestar del consumidor. Consideramos que es poco probable que Google pudiera ejercer poder de mercado sobre libros huérfanos. Consideramos remota la posibilidad de que las pérdidas de eficiencia estática, demandadas por los críticos del acuerdo, pudieran superar el aumento del bienestar del consumidor, que resulta de la creación de un valioso servicio nuevo que aumenta el acceso a los libros huérfanos. Por lo tanto, concluimos que no sería económicamente justificable ni la intervención antimonopolio ni la regulación del precio del acceso a los libros huérfanos en GBS.

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